Hábitat Esencial de Peces

Las praderas de hierbas marinas, los manglares y los arrecifes de coral todos son considerados esenciales para completar el ciclo de vida de muchas especies de arrecife del Caribe. Específicamente las hierbas marinas y las raíces de mangles sumergidas son una excelente fuente de protección y comida para los peces juveniles, las langostas y los carruchos que consumimos – tales como otros peces incluyendo a la colirrubia (Ocyurus chrysurus), el mero cabrilla (Epinephelus guttatus), el pargo amarillo (Lutjanus apodus) entre otros. El Mero Cherna (Epinephelus striatus) vive en áreas de Hábitats Esenciales de Peces (EFH por sus siglas en ingles) que se definen cómo los hábitats acuáticos donde los peces desovan y se reproducen, se alimentan, o llevan a cabo su crecimiento para completar su ciclo de vida.

Estos hábitats son reconocidos como áreas de crianza donde los peces juveniles pueden crecer rodeados por una plenitud de comida y a la vez están protegidos de los depredadores entre las hojas de las hierbas marinas y en las raíces del mangle. ¿Qué pasaría si estos criaderos de peces dejaran de existir?
¡No tendríamos peces adultos para comer!

Caribbean Fisheries Management Council

La captura del Mero Cherna y el Mero Batata (Goliath) están prohibidas hoy en día en aguas locales y federales por la disminución significativa en sus poblaciones por la pesca desmedida. Es imperativo identificar las características los hábitats esenciales que usa el Mero Cherna para completar su ciclo de vida para poder definir los Hábitats Críticos (CH por sus siglas en ingles) que son necesarios para lograr el Plan de Recuperación (Recovery Plan en ingles) de la especie. Con la ayuda y el insumo de los pescadores colaboradores hemos documentado dónde están los juveniles de Mero Cherna que se ven frecuentemente en las áreas noreste de Puerto Rico. Armados con este conocimiento se pretende definir el Hábitat Crítico para proveer a los administradores la información necesaria para una protección robusta del Mero Cherna y sus hábitats.