EL PROYECTO

Este proyecto se propone investigar los hábitats que necesitan los juveniles del Mero Cherna (Epinephelus striatus), especie considerada amenazada de extinción. Cuando son juveniles los meros, incluyendo el Cherna, se benefician de la protección que les brinda la estructura tri-dimensional de las raíces de mangle y las cavidades o cuevas de los corales en arrecifes llanos y en las praderas de hierbas marinas. Las hierbas marinas proveen a los meros juveniles abundante comida que primordialmente se compone de crustáceos, tales como camarones y cangrejos, luego los meros adultos son depredadores de peces e invertebrados mas grandes.

Aunque el Mero Cherna ya esta protegido por leyes locales y federales ya que su captura esta prohibida durante todo el año, también es importante considerar su hábitat cuando se habla de las acciones de conservación. Los hábitats donde viven los meros juveniles deben ser protegidos para asegurar que se complete el ciclo de vida de esta especie protegida. Por tanto, sus hábitats, conocidos como Hábitat Esencial de Peces (EFH por sus siglas en ingles) ameritan conservarse protegiéndolos de prácticas que los degradan, tales como el relleno costero o las prácticas de pesca dañinas al ambiente submarino. En teoría, estas medidas pueden brindarle protección suficiente al Mero Cherna desde pequeño hasta que crezca, se reproduzca y eventualmente muera por causas naturales. En Puerto Rico, las Islas Vírgenes de EU, Florida y en las aguas de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de EU a más de 9 millas náuticas de las costas de Puerto Rico y a más de 3 de las costas de las Islas Vírgenes de EU, el Mero Cherna esta protegido y terminantemente prohibido poseer, matar o retenerlo. Si usted accidentalmente captura a un Mero Cherna, debe tomar todas las medidas necesarias para devolverlo al hábitat de donde se sacó, vivo y sin hacerle daño. Le invitamos a reportar estas interacciones para acumular información de cada observación y documentar a los investigadores que esta especie se esta recuperando.

nassau grouper life history-Perry Instit

Infographic by the Perry Institute for Marine Science. Used with permission.

Este proyecto y cualquier esfuerzo por conservar lo que nos queda de las poblaciones del Mero Cherna, puede continuar siendo exitoso con su ayuda. ¡Si usted ha visto un mero en nuestras aguas repórtelo y déjenos saber!

El éxito de este proyecto esta basado en la colaboración estrecha de trabajo que se ha establecido con pescadores y colaboradores. Gracias a su apoyo y sus valiosos insumos el proyecto ya ha sido exitoso encontrando y marcando algunos juveniles de Mero Cherna. Para esto se requiere de un permiso especial y la autorización de las agencias para manipular a los Meros Cherna. Este proyecto se lleva a cabo bajo un permiso especial de investigación científica otorgado por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico.

Su respeto y el cumplimiento de todos con las regulaciones locales y federales es un buen comienzo. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) el Mero Cherna se considera bajo amenaza crítica de extinción y el Mero Batata (Goliath) se clasifica cómo vulnerable, ambos debido a la disminución de sus poblaciones a nivel mundial. En los EU el Mero Cherna se designó como amenazada de extinción y en el 2016 por NOAA Fisheries (Designación Final) y se añadió a la lista de la ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA por sus siglas en ingles). Además, en las aguas de jurisdicción de EU está prohibida la posesión, captura o cualquier daño al Mero Cherna y al Mero Batata (Goliath) que están protegidos durante todo el año por regulaciones pesqueras completamente compatibles a nivel local y federal. Verifique bien los enlaces a continuación que brindan más información sobre las regulaciones que aplican en las aguas estatales y federales también conocidas como la ZEE. Le agradecemos por su compromiso de hacer una pesca verdaderamente responsable.

¿Viste a un Mero?