Preguntas Frequentes

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Mero Cherna y Batata

¿Porqué esta prohibida la pesca del Mero Cherna en las aguas de jurisdicción federal del Caribe de EU y en las aguas de jurisdicción local de Puerto Rico y de las Islas Vírgenes de EU?

Porque este mero se encuentra amenazado de extinción en esta región. Aunque una vez fue considerado el mero más común de los peces de importancia comercial en todo el Caribe, la mayoría de las poblaciones se han reducido por 80% (en promedio). La sobrepesca de sus agregaciones de desove ha causado reducciones significativas en abundancia, con algunas poblaciones llegando a considerarse extintas para propósitos comerciales. Esto llevó a la designación del Mero Cherna como Amenazado de extinción en las aguas de EU bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción (EPE). Las regulaciones de vida silvestre y de pesquerías (DRNA-PR) desde el 2004 y en la jurisdicción federal (NOAA) bajo la ley de EPE y por las regulaciones de los planes de manejo pesquero desde el 1990, establecieron regulaciones estrictas y compatibles dónde la posesión del Mero Cherna es ilegal basado los estimados de sus poblaciones en nuestra región.

¿El Mero Batata esta prohibido pescarse en las aguas de jurisdicción federal del Caribe de EU y en las aguas de jurisdicción local de Puerto Rico y de las Islas Vírgenes de EU?

Si, las poblaciones del Mero Batata están protegidas en las aguas del Caribe de EU dónde se prohíbe la captura, posesión y matanza de esta especie bajo las regulaciones de pesca federales (CFMC) y las regulaciones locales (PR-DNER). Actualmente el Mero Batata no esta designado bajo la lista de EPE, en parte porque las poblaciones de esta especie en el continente de EU se han recuperado luego de años de administración pesquera efectiva y exitoso cumplimiento con las medidas de protección.

¿Qué pasaría si soy intervenido con un Mero Cherna o Batata a bordo?

Como no se sabe que peces van a picar el anzuelo de tu línea, puede encontrarse en la situación donde debe soltar a un Mero Cherna o Batata desde su arte de pesca. Capturar incidentalmente a una de estas especies no es ilegal, solamente cuando usted retiene al pez (posesión) está cometiendo una violación. ¡Las multas por violar las leyes locales de vida silvestre en Puerto Rico son de $5,000 USD por pez, una cantidad bastante pesada! Si la violación ocurre en las aguas de la zona económica exclusiva (ZEE), le pueden imponer multas o cargos adicionales a nivel federal (NOAA) en adición. ¡Recuerde que, si usted es un pescador de arpón, puede seleccionar y escoger las especies de mero que va a cazar, así que asegúrese de evitar a estas dos especies! Si no esta muy seguro de cuál especie es, evite matarlo y luego verifique las especies en la página de ‘Los Meros’ para su próxima salida de pesca.

¿Cómo puedo soltar a un Mero Cherna o Batata y devolverlo al mar vivo?

Soltar el aire de la vejiga natatoria, artefactos de descenso y canastas o cajones con pesas son algunas alternativas sencillas y métodos útiles para devolver a cualquier pez al fondo del mar maximizando las posibilidades de que sobreviva. Para un pez grande como el Mero Batata es importante orientar su cabeza haca abajo y que la cola quede debajo del agua luego de remover el anzuelo. Este vídeo demuestra la forma correcta de soltar a un Mero Batata para que sobreviva.

¿Porqué son importantes los Meros Cherna y Batata para Puerto Rico y el Caribe?

Estas especies son un elemento importante de la identidad cultural de las comunidades pesqueras ya que muchas pesquerías locales se basaron en la pesca de los meros. La carne de los meros se consideraba pescado de primera clase y las embarcaciones de Puerto Rico llegaron a navegar en las aguas de las Bahamas, Turcos y Caicos y el Banco de Saba buscando peces de arrecifes. El Mero Cherna era uno de los peces capturados más fácilmente por sus hábitats llanos al igual que su comportamiento curioso y dócil cuando se encuentra.

¿Dónde pueden encontrarse estas dos especies en el océano?

Ambas especies viven en los arrecifes de coral cuando son adultos, y cuando son juveniles se pueden encontrar en áreas someras como hierbas marinas, carricoche, arrecifes costeros y manglares. Es por esto que estos hábitats son considerados Hábitat Esencial de Peces, ya que son necesarios para completar el ciclo de vida  para estas especies protegidas – desde que son infantes hasta adultos para la creación de las generaciones futuras.

¿Qué causó que se redujeran las poblaciones del Mero Cherna y Batata en el Caribe de EU?

Ambas especies son grandes, de carne sabrosa, fácil de acercarse y buscados durante la época de reproducción cuando forman agregaciones de desove de peces. La sobrepesca de las agregaciones de desove ocurrió a través del Caribe por siglos, pero sólo ahora se reconoce cabalmente el impacto nefasto de remover a los adultos activos en reproducirse (abasto de desove) y los pasos para proteger las agregaciones de desove se están implementando en la región. Verifique este vídeo de las agregaciones de desove del Mero Cherna y porqué debemos protegerlas.

¿Qué deben hacer los ciudadanos y los pescadores para que se recuperen las poblaciones de estos dos meros?

¡Es fácil, como pescador usted puede asegurarse de identificar a las distintas especies de meros correctamente! Evite capturar o accidentalmente quedarse con un Mero Cherna o Mero Batata porque la identificación incorrecta no lo exime de la ley si es intervenido con cualquiera de estas dos especies. Usted puede asegurarse de saber cómo liberar correctamente a un mero en su hábitat para que este sobreviva. Usted también puede asegurarse de que no esta pescando en áreas cerradas durante épocas de veda o cuando se están reproduciendo estos meros para reducir las posibilidades de capturarlos incidentalmente mientras se están agregando para la reproducción.

Como ciudadano usted puede promover la vitalidad de los hábitats esenciales para peces al participar de vistas públicas y escribiendo a sus representantes o los miembros del consejo pesquero para solicitar que las hierbas marinas, los arrecifes de coral y los manglares de su área sean protegidos del desarrollo dañino o de la contaminación. Usted también puede reportar la pesca furtiva en las áreas cerradas o durante veda a la oficina de cumplimiento de la ley (NOAA) y el DRNA-PR a los números a continuación:

  1. Oficina de cumplimiento de la ley NOAA: 787-221-4897. disponible 24/7

  2. Cuartel de los vigilantes del DRNA-PR: 787-230-5550

Meros en General

¿Las regulaciones de no capturar al Mero Cherna y al Mero Batata también están vigentes en las aguas de jurisdicción territorial?

Si, las regulaciones locales y federales son 100% compatibles entre las aguas de jurisdicción de Puerto Rico y las aguas de jurisdicción federal donde se prohíbe la posesión del Mero Cherna y el Mero Batata a través del Caribe de EU. Las regulaciones en Puerto Rico están basadas en la Ley de Pesca #278 (1998) y la Ley de Protección de Vida Silvestre #241 (1999). La Ley de EPE de los EU aplica solamente al Mero Cherna en aguas de jurisdicción federal y local.

¿Cuál es la autoridad que maneja a los meros en las aguas de jurisdicción territorial y en las aguas de jurisdicción federal?

Las regulaciones de pesca que aplican en las aguas de jurisdicción local son administradas por el DRNA a través del Reglamento de Pesca #7949 (2010). Las regulaciones que aplican en aguas de jurisdicción federal son administradas por el Consejo de Administración Pesquera del Caribe y la Oficina de cumplimiento de la ley NOAA. Mas sin embargo la Guardia Costera de los EU tiene la autoridad de hacer cumplir las reglas federales en el Caribe de EU.

¿Hasta dónde llegan las aguas de jurisdicción local territorial de Puerto Rico?

A una distancia de nueve (9) millas náuticas de la costa de cualquier territorio de Puerto Rico, incluyendo las islas de Desecheo, Mona y Monito.

¿Cómo voy a saber si estoy en aguas de jurisdicción federal?

Refiriéndose a la pantalla con carta náutica de su GPS. Aparece cómo la línea de ‘Límite de Recursos Naturales’, refiriéndose al límite de las aguas territoriales y el comienzo de la ZEE. Se puede identificar a 9 millas náuticas de la costa de cualquier isla de Puerto Rico.

¿Cuáles especies de meros que son capturados en el Caribe de EU puedo consumir responsablemente?

El estatus de la mayoría de los meros en el Caribe EU se desconoce por la limitación de los datos disponibles y por tanto no se consideran una opción sostenible. Esto es debido a décadas de pesca intensa que redujo las poblaciones, que ahora requieren medidas de administración pesquera para recuperar estas poblaciones. Aunque muchas de las especies de meros están bajo medidas de manejo – limites anuales de captura, vedas y prohibiciones. Las evaluaciones de abastos son necesarias para determina si estas pesquerías se pueden llevar a cabo de forma sostenible. Las evaluaciones de los abastos pesqueros están disponibles en la página de NOAA ‘StocksSMART’.

¿Cómo puedo ayudar a potenciar que exista una variedad de meros en el futuro?

Como consumidor, usted puede evitar comer mero, en los casos en que no se sepa la identificación correcta de la especie, cuando no se pueda verificar qué especie es o durante la época reproductiva de la mayoría de los meros (diciembre a mayo). Usted puede elegir otras opciones tales como los peces pelágicos (atún, dorado o peto), los pargos (excepto cuando estos estén en veda), y las especies invasivas tal como el Pez León, que también son opciones deliciosas.

¿Cómo recordarse de las vedas para las distintas especies de meros cada año?

El Consejo de Administración Pesquera del Caribe produce un calendario y también comparte boletines por correo electrónico y recordatorios por los medios sociales de las vedas. También usted puede descargar la aplicación gratis de Fish Rules dónde le muestra las regulaciones pesqueras que aplican en su área, basado en la localidad actual por GPS.

La Biología y la Ecología del Meros

¿Yo pensaba que los meros vivían en los arrecifes de coral, entonces cuál es la importancia de las praderas de hierbas marinas y los manglares para ellos?

Los hábitats asociados son aquellos dónde los meros pueden encontrar sus alimentos y esconderse de sus depredadores cuando son pequeños, también se conocen estas áreas como lugares de crianza o criaderos. Una vez crecen emigran a los arrecifes de coral y a zonas más profundas donde residen los adultos.

¿Qué resultado tiene la protección de los hábitats de criadero para los meros?

Al proteger los manglares y las hierbas marinas se aumentan las probabilidades de que los meros, que crecen lentamente, sobrevivan hasta los 5-7 años de vida cuando se consideran adultos y eventualmente emigran a los lugares de las agregaciones de desove para producir la próxima generación que ayudará a repoblar los arrecifes de coral cercanos. Recuerde que no podemos llegar a tener adultos sin los juveniles, por eso es que debemos proteger los hábitats de todas las etapas de su ciclo de vida.

¿Qué comen los meros?

La comida que prefieren varía según crecen y se desarrollan. Cuando son pequeños los meros comen cangrejos, camarones y calamares. Según aumentan en tamaño se vuelven depredadores de otros peces.

¿Cómo se reproducen los meros?

La mayoría de ellos forman agregaciones de desove que típicamente ocurren durante una época del año. Cada especie tiene un tiempo y lugar específico para agregarse y permanecen allí días hasta que desovan, en algunos casos se congregan más de una especie en el mismo lugar. Durante estas agregaciones de desove los meros sueltan en la columna de agua la esperma y los óvulos donde se fecundan y se los lleva la corriente. Estos eventos reproductivos son extremadamente importantes para que los meros puedan lograr repoblar sus números y que las poblaciones sean resilientes, ya que es la única oportunidad para esos meros contribuir a las siguientes generaciones.

¿Cuál es la importancia de los meros para los ecosistemas marinos?

Los meros llevan a cabo una función clave ecológica en los arrecifes como depredadores. Esto quiere decir que ejercen un control desde las partes más altas de la red marina trófica y como resultado se mantienen unas poblaciones optimas de peces que ellos consumen. Si no existieran los meros depredadores los peces y otros organismos en los niveles tróficos más bajos pueden crecer y salirse de control alterando así el delicado balance de la red tróficas. Esto mantiene a otras poblaciones en un balance ecológico y evolutivo en el ecosistema para que este sea productivo y que pueda recuperarse de eventos naturales.

¿Hay otras especies de meros además de los que están en esta página web que pudiera ver o capturar en Puerto Rico?

Si las hay, aunque aquí hemos destacado algunas especies de meros que habitan en los arrecifes de aguas más llanas de 30 metros o 100 piés de profundidad y por tanto las que se encuentran más comúnmente por los pescadores, buzos y arponeros. Hay otras especies de meros más raras, tal como el Comb y Mutton Hamlet en hábitats asociados al igual que especies de meros de aguas profundas conocidos como las distintas especies de guasa, el Boricua, guasa nieve, el Mero Cherna Americana, y la guasa amarilla.